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Artículo: ASPECTOS MÉDICO LEGALES DEL AHOGAMIENTO


ASPECTOS MÉDICOS LEGALES DEL AHOGAMIENTO

"Sumersión" es el término empleado en la doctrina medico legal para designar la muerte o el trastorno patológico producidos por la introducción de un medio líquido -habitualmente agua- en las vías respiratorias.

    Otras definiciones:
  • - Sumersion-asfixia, como la muerte sobrevenida por respirar debajo del agua
  • - Sumersion-inhibición o hidrocución, en la que mueren sin haber aspirado líquido, debido a un mecanismo de laringoespasmo, con cierre de la glotis que impide la ventilación

  • Causas:

    1. Sumersión accidental

    2. Sumersión suicida

    3. Sumersión homicida

    LESIONES CADAVÉRICAS POR SUMERSIÓN
    A. EXAMEN EXTERNO

    1. Como consecuencia de la permanencia del cadáver en el agua:

  • * Livideces cadavéricas, mas de tonalidad rosada en lugar del rojo azulado habitual
  • * Cutis con aspecto de carne de gallina, mucho mas frecuente en cadáveres sumergidos
  • * Acentuada retracción de pene, escroto y pezones, mucho mas frecuente y acentuado en cadáveres sumergidos
  • * Maceración cutánea, arrugamiento y blanqueamiento de la piel, especialmente en manos y pies y que pueden llegar al desprendimiento de la epidermis en forma de guante o calcetín
  • * Saponificación cuando permanece en el agua mas de dos meses

  • 2. Como consecuencia de la sumersión vital:

  • * El hongo de espuma que sale por los orificios nasales y boca aparece a las 2-3 horas después de la extracción del cadáver fuera del agua y es un signo indicativo de que la sumersión tuvo lugar en vida del sujeto y que falleció posteriormente en el agua.

  • 3. Como consecuencia de violencias traumáticas:

  • * De las heridas encontradas en un cadáver por sumersión, hay que investigar su origen, si existían antes en vida, pueden tener un origen accidental, suicida u homicida, o bien si son post-morten, (mordeduras de animales, hélices de barco)

  • B. EXAMEN INTERNO

    1. Aparato respiratorio:

  • *Pulmones : A la apertura del tórax se aprecian los pulmones aumentados de volumen, que haciendo presión sobre su superficie deja marcada una fobia o huella de presión. En la superficie existen unas manchas rojas (equimosis) de mayor tamaño y de colorido más claro que la de otras modalidades de asfixia. Al corte, los pulmones aparecen muy edematosos, manando a la presión abundante líquido espumoso
  • * Vías aéreas superiores : Suelen estar ocupadas por una espuma y es un signo de sumersión vital, pues su producción se atribuye al batido que los movimientos convulsivos agónicos hacen del agua, aire y moco. En ocasiones se encuentran cuerpos extraños procedentes del medio de sumersión

  • 2. Aparato digestivo:

    En el estómago puede encontrarse líquido de sumersión; si la cantidad de este es superior a 500 cc se considera como signo de sumersión vital.

    3. Aparato circulatorio:

    El corazón suele presentar en las cavidades izquierdas casi exangües, en contraste con las cavidades derechas, venas cava y la arteria pulmonar que están repletas de sangre
    PAUTAS DE ACTUACIÓN MEDICO FORENSE
    1. Examen del lugar de los hechos:

    El médico forense acude al lugar donde ha aparecido un cadáver, o bien al lugar donde ha atracado una embarcación que transporta un cadáver recuperado en el mar; lógicamente, solo puede cumplir la misión de informar al Juez que la persona en cuestión es cadáver, ya que normalmente no se corresponde el lugar con el sitio exacto donde se ha producido el óbito.

    Si por compañeros de trabajo del buzo u otras personas se tiene conocimiento de que la victima permanece en el fondo del mar, y que no se ha movido del lugar donde se ha producido la muerte, es conveniente que con cámaras proceder a fotografiar el cadáver, su entorno, herramientas, utensilios o cualquier elemento que pudiera tener relación con la muerte de la victima

    2. Identificación del cadáver:

    La identificación del cadáver va a ser mas costosa cuanto mas tiempo lleve en el agua, mas batido esté contra las rocas o si ha sido sometido a graves traumatismos por hélices de embarcaciones o mordido por animales marinos.

    3. Realización de la autopsia

    INVESTIGACIÓN DE ACCIDENTES DE BUCEO
    La investigación de un accidente de buceo no es un asunto sencillo, mas aún si como consecuencia de él ha resultado muerto el buceador. Es necesaria la formación de un equipo multidisciplinario de investigación.

    Factores a considerar (Gold-Hahn y Davis)

    1. Factores humanos:
  • * Entrenamiento y experiencia del buceador
  • * Historial médico actualizado
  • * Historial personal
  • * Actividades anteriores a la inmersión
  • * Examen médico post accidente
  • * Examen post morten
  • * Examen analítico
  • 2. Factores ambientales:
  • * Plano y profundidad de la inmersión
  • * Meteorología y condiciones del mar
  • * Peligros por animales y plantas marinas
  • * Peligros por atrapamiento, explosiones, ...
  • 3. Factores de los equipos:
  • * Compresor
  • * Traje buceador
  • * Regulador
  • * Chaleco salvavidas
  • * Profundímetro
  • * Cinturón de plomos
  • * Manómetros
  • * Filtros


  • CUESTIONARIO PARA LA INVESTIGACIÓN DE UN ACCIDENTE DE BUCEO CON RESULTADO DE MUERTE (Gold-Hahn y Davis)



    • ¿Cómo ocurrió el accidente?
    • ¿Cuales fueron las circunstancias que resultaron en accidente mortal?
    • ¿Dónde ocurrió el accidente?
    • ¿Murió la victima en el momento del accidente o subsiguientemente como resultado de las complicaciones durante el rescate, transporte, resucitación o recompresión?
    • ¿Fue apropiado el tratamiento dado a la victima?
    • ¿Quién era la victima del accidente?
    • ¿Qué heridas o enfermedad, o combinación de ambas resultaron en la muerte?
    • ¿Qué trastorno fisiológico o biomédicos pueden ser relacionados a la causa de la muerte?
    • ¿Murió como resultado de una enfermedad natural preexistente, homicidio, suicidio, accidente o de forma no determinada?
    • ¿Había algunas causas que contribuyeron a la muerte o fue por incapacidad del buceador durante la inmersión, incluyendo enfermedades preexistentes, exposición al frío, atrapamiento, fallo del equipo, fatiga, intoxicación por alcohol, drogas, medicamentos o peligros ambientales?
    • ¿Ocurrió la muerte antes o después de la inmersión en el agua?
    • ¿Algunas de las heridas ocurrieron después de morir la victima?
    • Entre las personas, condiciones ambientales-entorno y factores del equipo considerado durante la investigación, ¿Qué factor o combinación de factores causaron el accidente?
    • ¿Se podría haber prevenido el accidente?
    • ¿Qué se recomienda para prevenir posteriores accidentes de este tipo y para mejorar la práctica segura del buceo?
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